Джон Коллиер. Зелье

 

   -----------------------------------------------------------------------

   Журнал "Вокруг света". Пер. - А.Шаров.

   & spellcheck by HarryFan, 9 August 2000

   -----------------------------------------------------------------------

 

 

   Алан Остин, страшно волнуясь, взошел по скрипящей заплеванной  лестнице

обшарпанного дома и, с трудом отыскав на одной дверей нужное  ему  имя,

повернул  ручку.  Комната,  в  которой  оказался  молодой  человек,   была

обставлена на редкость непритязательно и бедно:  кресло-качалка,  кухонный

стол да обычное кресло - вот и все, если  не  считать  маленькой  полки  с

дюжиной мензурок, кувшинов и колб.

   В качалке сидел хозяин. Когда  юноша  вошел,  тот  оторвался  от  своей

газеты и молча вперил в посетителя немигающий взор.  Собравшись  с  духом,

Алан дрожащей рукой  протянул  старику  рекомендательную  записку.  Старик

долго учал ее, затем поднял глаза и вежливо сказал:

   - Присаживайтесь, мистер Остин. Рад с вами познакомиться.

   - Правда ли, - спросил Алан, - правда ли,  что  у  вас  есть  необычные

средства? Такие, которые...

   - Дорогой сэр, - важно прервал его хозяин. - Как видите,  торгую  я  не

очень-то широко. Но кое-какой выбор средств у меня  имеется,  и  все  они,

насколько я знаю, оказывают довольно сильное действие.

   - Э... дело в том... - начал было Алан.

   - Вот это, например, - перебил его старик, доставая с  полки  небольшую

бутыль, - жидкость, прозрачная, как слеза, почти совершенно безвкусная. Ее

нельзя обнаружить в кофе, вине,  молоке,  в  каком-нибудь  другом  напитке

любым вестным науке способом...

   - Так это что, яд? - в ужасе вскричал Алан.

   - Можете называть как угодно, - бесцветным голосом  ответил  старик.  -

Даже средством для чистки перчаток. Я не пробовал, но, возможно, эта штука

хорошо чистит  замшу.  Если  хотите,  назовите  ее  средством  для  чистки

человечества.

   - Но я не собираюсь очищать человечестве! - воскликнул Алан,  чувствуя,

что его пробирает дрожь.

   - А вы знаете, сколько стоит эта штука?  -  как  ни  в  чем  не  бывало

продолжал торговец. - Пять тысяч зелененьких за чайную ложку! Пять  тысяч,

и ни цента меньше.

   - О господи! Да неужто у вас все так дорого?

   - Нет, конечно, - сказал старик. - Вот любовный напиток, или,  как  его

еще называют, зелье. Да за него просто неприлично заламывать пять тысяч...

У молодых людей, которым требуется  любовное  зелье,  никогда  не  водится

таких денег. А если водится, то зачем им тогда мои услуги? Знаете,  как  я

смотрю на это дело? Понравился покупателю один  товар,  значит,  он  и  за

другим ко мне пожалует. А ежели товар дорогой, то это  ничего  не  меняет.

Поднакопит деньжат и все равно придет как миленький.

   - Так у вас и впрямь можно купить любовное зелье?

   - Если б я не торговал любовным зельем, - ответил  старик,  доставая  с

полки еще одну склянку, - то не стал бы заводить речь и о  той  штуке  для

перчаток, ха-ха-ха!

   - А что это за зелье? Оно не...

   - Нет, нет, нет! Разумеется,  возбуждение  оно  тоже  вызывает,  но  не

временное, а постоянное, длящееся всю жнь. Вместо  безразличия  приходит

преданность, презрение сменяется обожанием. Одна капля, и ваша  юная  леди

станет думать только о вас одном! Ей захочется заполнить  собой  всю  вашу

жнь.

   - Она уже заполнила, но только ей на это наплевать...

   - Так подлейте ей в коктейль чайную ложку моего любовного зелья, и  для

нее на вас весь свет клином сойдется. Она захочет быть в курсе всех  ваших

дел, захочет знать все, что с вами происходит,  все,  о  чем  вы  думаете.

Знать, почему вы улыбаетесь и почему грустите...

   - Вот это любовь!

   - Да, - подтвердил торговец. - А как она будет за  вами  ухаживать!  Не

позволит переутомиться, сидеть на сквозняке, пропустить обед. Стоит вам на

часок опоздать домой, и она придет в ужас, станет думать, что вы убиты или

что вас, чего доброго, заманила какая-нибудь сирена.

   - Не верю, что Диана на такое способна! - сияя, воскликнул Алан.

   - А вам и не надо будет ни во что верить, - серьезно сказал  старик.  -

Кроме того, поскольку сирены сейчас нет-нет да и попадаются, вы  можете  и

оступиться. Не волнуйтесь, в конце концов она вас простит.  Будет  страшно

мучиться, но все равно простит.

   - Сколько... сколько стоит этот чудо-напиток?

   - Недорого. Гораздо дешевле, чем средство для чистки, - ответил старик.

- Я имею в виду то самое снадобье, о котором уже шла речь. Оно стоит  пять

тысяч и ни цента меньше. Вы еще слишком молоды, чтобы его покупать. На эту

штуку долгонько копить придется...

   - Я спрашиваю, сколько стоит любовное зелье?

   - А? Ах, зелье? Пустяки, всего один доллар.

   - О, если б вы знали, как я вам благодарен!

   - Я люблю, когда люди мне благодарны, - довольно сказал старик. - Тогда

они приходят еще. Не сразу, конечно, а потом, когда разбогатеют и когда им

понадобятся более дорогие препараты... Ну, вот ваш пузырек, увидите, какой

будет эффект.

   -  Благодарю  вас!  -  Алан  сердечно  пожал  сухую  руку  торговца.  -

Большое-пребольшое вам спасибо. Прощайте!

   Старик отвел глаза и усмехнулся.

   - До свидания... - тихо сказал он.



Полезные ссылки:

Крупнейшая электронная библиотека Беларуси
Либмонстр - читай и публикуй!
Любовь по-белорусски (знакомства в Минске, Гомеле и других городах РБ)

 



Поиск по фамилии автора:

А Б В Г Д Е-Ё Ж З И-Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш-Щ Э Ю Я

БХЛ, 2009-2015. Все права защищены (с) | О проекте | Опубликовать свои стихи и прозу

Worldwide Library Network